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Notas de Prensa  

Oncología. 14 de noviembre de 2017
La fundación impulsada por el doctor josep baselga apuesta por el joven talento investigador español para avanzar en la lucha contra el cáncer

La XIII Beca Fero apoya el desarrollo de una innovadora ‘biopsia virtual’ para la detección precoz del tumor cerebral maligno más común y agresivo

El doctor Alberto Jiménez Schuhmacher, investigador del Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón (IIS Aragón), lidera el estudio, premiado con 70.000 euros.

El proyecto, que tomará como modelo el glioblastoma, se centrará en una novedosa técnica de diagnóstico por imagen que podría convertirse en una prueba rutinaria no invasiva para los pacientes y emplearse también en el diagnóstico de distintos tipos de cáncer y otras patologías.
Madrid, 13 de noviembre de 2017.- El jurado de la XIII edición de la Beca Fero, presidido por el Dr. Andrés Cervantes1, ha decidido adjudicar dicho reconocimiento al Dr. Alberto Jiménez Schuhmacher, investigador principal del Laboratorio de Oncología Molecular del Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón por su proyecto dirigido a desarrollar agentes de detección por imagen immunodirigidos para el diagnóstico precoz del glioblastoma multiforme, el cáncer cerebral más común y agresivo en humanos.

La ceremonia de entrega ha tenido lugar en Madrid, en el marco de una cena de recaudación de fondos que ha contado con la asistencia del presidente de la Fundación Fero, el Dr. Josep Baselga.

El jurado de la Beca Fero ha decidido otorgar su reconocimiento al Dr. Jiménez tanto por su excelente trayectoria y prometedor talento como por la solidez de su propuesta, un innovador enfoque conceptual que podría facilitar la detección de tumores tan agresivos y con un pronóstico tan desolador como el glioblastoma multiforme. “Nuestro proyecto, que quiere avanzar en la técnica bautizada como ‘biopsia virtual’, se propone detectar precozmente tumores cerebrales eludiendo las biopsias intracraneales, un método muy invasivo para el paciente”, explica el Dr. Jiménez, recientemente nombrado Hijo Predilecto de Zaragoza.

La supervivencia de los pacientes de glioblastoma ha mejorado ligeramente en las últimas tres décadas pero, en la actualidad, la media está en solo 14,6 meses. Hasta ahora, el diagnóstico de esta enfermedad se da cuando el tumor da síntomas y ya está avanzado. Las imágenes por resonancia magnética (IRM) proporcionan información morfológica, en muchos casos inexacta, y hoy en día el diagnóstico final del glioblastoma a menudo requiere de una biopsia cerebral. “Estas biopsias pueden no reflejar la alta heterogeneidad intratumoral presente en el glioblastoma, pudiendo favorecer su recurrencia. Estos inconvenientes hacen de vital importancia la necesidad de encontrar otras tecnologías basadas en la imagen que permitan un diagnóstico eficiente y seguro”, afirma el Dr. Jiménez. “Una alternativa podría ser la tomografía por emisión de positrones (PET). Sin embargo, el trazador más utilizado, la fluorodesoxiglucosa, no resulta efectivo en los casos de glioblastoma debido al alto consumo de glucosa por parte del cerebro”.

Asimismo, la revolución genómica en el cáncer ha descubierto alteraciones clínicamente relevantes que todavía no han sido integradas en el manejo clínico de los pacientes, en parte debido a la falta de biomarcadores de imagen no invasivos. “Una opción innovadora y esperanzadora es la ‘biopsia virtual’, que combina la elevada especificidad de los agentes dirigidos por anticuerpos con la alta resolución espacial, la sensibilidad y las capacidades cuantitativas de la PET. Esta tecnología nos permite realizar un diagnóstico y una monitorización totalmente inocua para los pacientes en tiempo real”. Para ello, se emplean anticuerpos marcados con positrones para poder generar una imagen de contraste del tumor que revele, no únicamente su forma, sino también sus características, aportando herramientas para la elección de un tratamiento u otro.

El desarrollo exitoso de estos trazadores podría significar una mejora en el diagnóstico de los pacientes con glioblastoma e incluso tener un gran impacto en su supervivencia. Según relata el doctor, el proyecto de investigación becado quiere desarrollar nuevos agentes de detección por imagen inmunodirigidos que también podrían usarse para otros tipos de tumores y patologías.

Nacido en 1980 y licenciado en Bioquímica por la Universidad de Zaragoza, el Dr. Alberto Jiménez Schuhmacher se doctoró en Biología Molecular por la Universidad Autónoma de Madrid en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), donde fue discípulo del destacado bioquímico Mariano Barbacid. Parte de su trayectoria profesional se ha desarrollado en el prestigioso instituto Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York, donde permaneció de 2009 a 2013. Posteriormente volvió a España para unirse al laboratorio de Tumores Cerebrales del CNIO y, desde el pasado 1 de julio, lidera el Laboratorio de Oncología Molecular del Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón (IIS Aragón). A día de hoy ha publicado 16 artículos en revistas científicas de impacto internacional como Nature, Science y Cancer Cell, y ha registrado varias patentes. El Doctor Baselga, presidente de la Fundación Fero, ha reconocido la gran labor del premiado y el gran reto al que se enfronta con su proyecto, así como el alto nivel del resto de candidaturas presentadas, una muestra de la importante cantera de jóvenes talentos de la investigación en España. Asimismo, durante el acto de entrega de las Becas ha vuelto a recordar a todos los asistentes la necesidad de potenciar la inversión en estudios de primer nivel con el fin de seguir avanzando en la lucha contra el cáncer puesto que la incidencia del cáncer sigue creciendo: actualmente se estima que una de cada tres mujeres y uno de cada dos hombres padecerá la enfermedad en algún momento de su vida. Cada año se diagnostican en el mundo más de 14 millones de casos de cáncer, 250.000 de ellos en España.

Desde su nacimiento, y a lo largo de sus más de 15 años de historia, Fero ha consolidado su posicionamiento el panorama de la investigación oncológica en nuestro país como parte de un movimiento global de lucha contra el cáncer y siendo referente tanto en recaudación de fondos como en calidad científica. Como resultado de su intensa labor de fundraising, la fundación ha contribuido de manera decisiva a financiar proyectos que han aportado importantes resultados clínicos en el campo de la investigación oncológica, a potenciar estudios para agilizar la aprobación de nuevos fármacos en España y Europa, y a validar nuevos métodos diagnósticos, como el del proyecto seleccionado este año.

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