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Notas de Prensa  

Neumología. 29 de marzo de 2011

Neumólogos andaluces alertan del aumento de casos de EPOC en mujeres debido al incremento del consumo de tabaco

La EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) es una dolencia respiratoria causada principalmente por el tabaquismo. Entre las conclusiones de los expertos reunidos el fin de semana en el XXXVII Congreso de Neumosur, se encuentra la importancia de detectar la inflamación característica de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) desde las fases tempranas de la enfermedad, para que los pacientes puedan ser tratados. Un 10% de los españoles entre 40 y 80 años sufren EPOC, si bien el 73% de las personas que la padecen no están diagnosticadas.

Martes 29 de marzo 2011.-   Neumólogos andaluces reunidos este fin de semana en el XXXVII Congreso Neumosur, celebrado en el Campo de Gibraltar (Cádiz), alertan del aumento de casos de EPOC en mujeres debido a que el índice de fumadoras se viene incrementando en las últimas décadas.  “El paciente tipo de EPOC se ha “rejuvenecido”, con una media de edad de diagnóstico de 50 años, y se ha “feminizado”, ya que tiende a igualarse por sexos como consecuencia del aumento del tabaquismo en mujeres”, explica el Dr. Francisco Casas, presidente de Neumosur (Asociación de Neumología y Cirugía Torácica del Sur).   Durante el Congreso, que reunió a unos 200 especialistas en enfermedades respiratorias, tuvo lugar el Simposio MSD-Nycomed en el que se trató la inflamación en la EPOC como aspecto clave en el tratamiento de estos pacientes.

 Inflamación en la EPOC

La EPOC es una enfermedad directamente relacionada con el tabaquismo, ya que se caracteriza por una respuesta inflamatoria desencadenada principalmente por la inhalación de humo de tabaco.  En España, afecta al 10% de la población de entre 40 y 80 años, lo que se traduce en más de 300.000 andaluces.  A pesar de la alta incidencia de  esta enfermedad en la población, un 73% de las personas que la sufren no están diagnosticadas.  

 Entre los temas tratados en el Simposio MSD-Nycomed enmarcado en el Congreso Neumosur, destacan las nuevas terapias para tratar la EPOC, entre las que se encuentra roflumilast, el primer tratamiento de mantenimiento antiinflamatorio oral para la EPOC grave.   El papel de la nueva terapia fue detallado por el Profesor Andrew McIvor, profesor de Medicina de la Universidad McMaster de Ontario (Canadá), experto internacional en EPOC y asma que impartió una de las ponencias del Simposio.

 “Es importante detectar la inflamación en la EPOC desde fases tempranas de la enfermedad dado el interés para el manejo futuro de la dolencia”, asegura el Dr. Casas, “ya que sería posible identificar tempranamente a subgrupos de riesgo susceptibles de tratamiento antiinflamatorio”.  Además, el Simposio trató la importancia de definir los fenotipos en el tratamiento de la enfermedad.

 Exacerbaciones

Asociadas a esta inflamación de las vías aéreas, pueden surgir complicaciones de la enfermedad en forma de episodios de empeoramiento, llamados exacerbaciones.  Durante una exacerbación, los síntomas de los pacientes empeoran y son la causa de la progresión de la enfermedad.  Sus causas más frecuentes son los procesos infecciosos, las condiciones ambientales o bien la contaminación atmosférica. 

 Por ello, uno de las principales cuestiones a resolver en la EPOC es conseguir reducir la frecuencia de las exacerbaciones en estos pacientes, ya que quienes las sufren tienen peor calidad de vida que quienes no las padecen, hacen progresar la enfermedad y aumentan la mortalidad. Suponen asimismo el 50% del gasto sanitario de esta enfermedad.

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