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Notas de Prensa  

Dolor. 18 de octubre de 2011

La medición y tratamiento del dolor agudo, asignatura pendiente en los servicios de urgencia

El 43% de los ingresos en urgencias está motivado por el dolor, sobre todo el de naturaleza músculo-esquelética
Sin embargo, sólo 1 de cada 10 hospitales en España incluye un programa de tratamiento del dolor agudo en el servicio de urgencias
Apenas el 9% de los centros cuenta con programas de formación especializada en dolor destinados a su personal en urgencias

Madrid, 17 de octubre de 2011-. El dolor es una realidad recurrente en los servicios de urgencia. De hecho, el dolor agudo es la principal sintomatología que aduce el 43% de los pacientes que ingresan en urgencias hospitalarias. Según un reciente estudio epidemiológico, realizado por la Sociedad Española del Dolor en colaboración con la Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias (SEMES) y presentado con motivo del Día Mundial del Dolor, la medición y el tratamiento del dolor es una asignatura pendiente en la unidad de urgencias hospitalarias. De hecho, en 4 de cada 10 centros consultados, la medición del dolor mediante una escala sistematizada es escasa o nula. Además, sólo el 9% de los hospitales disponen de programas de formación específicos en dolor para su plantilla de profesionales en urgencias.

Sólo 1 de cada 10 hospitales consultados en esta investigación incluye un programa de tratamiento del dolor agudo en el área de urgencias en sus Unidades de Dolor –en el caso de que dispongan de una- o en el protocolo institucional para el abordaje del dolor agudo. En opinión del Dr. Alberto Camba, presidente de la Sociedad Española del Dolor (SED), "los resultados de este estudio demuestran que el tratamiento del dolor está muy lejos de ser óptimo en todo el Estado español".

La prevalencia del dolor es muy alta en nuestro país, donde más de 10 millones de personas sufren dolor crónico, cifra que equivale a un 22% de la población española. Sin embargo, desde la SED alertan de "la poca importancia que las autoridades sanitarias prestan a esta realidad y la escasa formación específica sobre el dolor", asegura su presidente.

Pese a la alta incidencia del dolor en España, la capacitación de los profesionales sanitarios en su diagnóstico, medición y abordaje no es suficiente. Muestra evidente de esta carencia es que el ámbito clínico del dolor no está reconocido como Área de Capacitación específica. Se trata de una de las demandas históricas de la Sociedad Española del Dolor, que considera necesaria la formación especializada en este campo, cuyos servicios son habitualmente asimilados por el equipo de anestesiología de los centros hospitalarios. No obstante, desde la SED advierten que ninguna especialidad médica está preparada para tratar el dolor si no incorpora una formación específica en su abordaje.

Desde la SED, se reclama una mayor atención institucional y sanitaria a la realidad del dolor. Se trata de una patología en sí misma, que lleva asociadas numerosas implicaciones de distinta índole, tal y como describe el Dr. Camba: "En primer lugar, el dolor motiva el sufrimiento de quien lo padece, tanto desde el punto de vista físico como psicosocial; en segundo lugar, desencadena un aumento importantísimo de los costes tanto directos como indirectos". De hecho, estos últimos costes a los que hace referencia el presidente de la SED representan un 2% del PIB español, ya sean directos (recursos humanos, coste de materiales y técnicas, camas hospitalarias, gasto farmacéutico, etc.) o indirectos (bajas laborales, pensiones, indemnizaciones, etc.).

 

El dolor músculo-esquelético, el más frecuente e intenso en urgencias

El reciente estudio realizado por la Sociedad Española del Dolor, con la colaboración de la Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias (SEMES), apunta al dolor como la principal causa de ingreso en un 43% de las admisiones en urgencias. Según detalla el Dr. Josep Lluis Aguilar, coordinador del Grupo de Trabajo de Dolor Agudo de la SED, "ese volumen de casos se distribuye según dolor asociado a traumatismos (39,2%), dolor grave (27,7%) y pacientes con agudización de dolor crónico (15, 9%)".

El dolor músculo-esquelético justifica el ingreso en urgencias de 8 de cada 10 pacientes, con especial incidencia de cuadros de lumbo-ciatalgias. En este sentido de frecuencia, les siguen los dolores de carácter abdominal (12%) y, en menor medida, las dolencias torácicas (3%) e isquémicas o neuropáticas (1,5%).

En cuanto a su intensidad, los dolores agudos asociados a traumatismos y, en general, de tipo músculo-esquelético, son también los más fuertes registrados en los servicios de urgencia (38,8%). Intensos son también los dolores asociados a las vías urinarias (25,4%) y los de naturaleza torácica (11,9%) y abdominal (9%).

 

El 42% de los hospitales españoles no evalúan el dolor en urgencias

La medición sistematizada del dolor en los protocolos de actuación de las urgencias hospitalarias es otro de los puntos que precisan de una mejora sustancial. Las cifras ofrecidas por la SED apuntan a que, en el 42% de los hospitales evaluados, no se cuantifica el dolor de manera frecuente en urgencias. Una práctica totalmente desaconsejable ya que en opinión de la Dra. Rosalía de la Torre, miembro del Grupo de Trabajo de Dolor Agudo de la SED, "medir el dolor en el servicio de urgencias resulta fundamental". Para explicar la importancia de la estimación del dolor, la Dra. De la Torre alude a un símil cotidiano: "¿Un sastre podría hacer un traje si no tiene las medidas?"

Pero las carencias de medición también afectan a la valoración del resultado del tratamiento analgésico aplicado en urgencias. De hecho, en un 36% de los centros, no se cuantifica con frecuencia el efecto de ese tratamiento en el dolor original. Además, en un 30% de los hospitales, tampoco es habitual la evaluación del dolor en el momento del alta médica.

En cuanto al sistema de medición del dolor más frecuente entre los servicios de urgencias que implementan esa práctica clínica, encontramos la Escala Visual Analógica, EVA (54%), seguida de la Escala Verbal Numérica, EVN (39,7%) y de la escala categórica (15,9%).

Con respecto a los tratamientos contra el dolor más generalizados en las urgencias hospitalarias, destacan en primer lugar el paracetamol y los antiinflamatorios no esteroideos (73,3%), seguidos a una considerable distancia por los opioides débiles (25,4%), los opioides mayores (16,9%) y las infiltraciones y bloqueos (8,5%).

 

El dolor en urgencias, una reforma acuciante

Este año, el Día Mundial contra el Dolor ha centrado sus reivindicaciones en España en torno al diagnóstico y tratamiento del dolor en los servicios de urgencias hospitalarias. Se trata de una realidad clínica que precisa de mejoras estructurales urgentes, a la vista de las evidencias subrayadas en el estudio elaborado por la SED y SEMES.

En opinión de Rosalía de la Torre, del Grupo de Trabajo de Dolor Agudo de la SED, la implementación de mejoras en el ámbito del dolor en urgencias debería considerar dos aspectos de partida "por una parte, la indiscutible profesionalidad del personal que atiende los servicios de urgencia, quienes se ven saturados por el exceso de trabajo y están obligados a priorizar y limitar su tiempo por paciente y, en segundo lugar, la dificultad de evaluar de entrada el dolor de cada enfermo, ya que -apunta la Dra. de la Torre- tenemos la cultura del si más nos quejamos, más nos atienden".

Una vez valorado el contexto socio-clínico de las urgencias hospitalarias en España, según el Dr. Aguilar "sería conveniente la formación continuada en dolor del personal de urgencias, la medición sistemática del dolor como quinta constante de los protocolos, la inclusión del indicador de calidad en su alivio terapéutico, así como la implementación de acciones de las Unidades de Dolor Agudo y Crónico en los servicios de urgencia".

Por su parte, la Dra. De la Torre apunta a la necesaria "concienciación de los profesionales de lo que significa para el individuo un tratamiento insuficiente del dolor". De forma paralela, se impone "la colaboración del paciente que, desde el ejercicio de sus derechos, pueda participar activamente en la evaluación del dolor y en la toma de decisiones".

 

Sociedad Española del Dolor

La Sociedad Española del Dolor (SED) es una asociación profesional, multidisciplinar y sin ánimo de lucro, fundada en junio de 1990 con la intención de promover trabajos científicos sobre los mecanismos y el tratamiento del dolor, sensibilizar a la sociedad sobre esta problemática y fomentar la mejora constante en la valoración y la terapia de los pacientes que sufren dolor.

La SED es el capítulo español de la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (International Association for the Study of Pain, IASP) que, a su vez, es referencia para temas de dolor en la Organización Mundial de la Salud.

En la Sociedad Española del Dolor (SED) se integran profesionales de distintas especialidades y grados, en su gran mayoría médicos. También forman parte de esta asociación otros profesionales no médicos como: farmacólogos, psicólogos y diplomados de enfermería. 

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