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Notas de Prensa  

Cardiovascular. 08 de marzo de 2012
Más de 300 especialistas analizan las consecuencias de la apnea del sueño sin diagnosticar, durante la xxi reunión anual de la sociedad española de sueño

Cerca del 50% de los pacientes con apnea del sueño desarrollan hipertensión arterial

§ Los más destacados especialistas nacionales e internacionales se reúnen estos días en Burgos para profundizar en temas como la apnea del sueño, el insomnio, los trastornos de conducta en sueño REM y el sueño en la infancia o en la mujer
§ La apnea del sueño tiene una clara influencia genética, ya que el desarrollo de la enfermedad por parte de un familiar en primer grado multiplica por dos el riesgo de padecerla
§ Un diagnóstico precoz y un tratamiento adecuado permiten reducir el riesgo de hipertensión arterial a los índices de las personas sin apneas

Burgos, 8 de marzo de 2012.- "Hoy día la apnea del sueño está considerada por la comunicad científica como la principal causa de hipertensión arterial secundaria. Además, los pacientes con este trastorno tienen mayor riesgo de sufrir enfermedad cardiovascular, accidentes cerebrovasculares y un exceso de mortalidad", explica el Dr. Joaquín Durán, miembro de la Sociedad Española de Sueño (SES). En el marco de la XXI Reunión Anual de la SES, que se celebra desde hoy hasta el día 10 de marzo en Burgos, más de 300 especialistas en trastornos de sueño han analizado la repercusión de la apnea sin diagnosticar: "la apnea del sueño es un marcador de riesgo cardiovasular de primera línea, ya que aproximadamente el 50% de estos pacientes desarrollan hipertensión arterial", advierte el somnólogo.

La XXI Reunión Anual de la SES ha arrancado hoy en Burgos con el objetivo de analizar los últimos avances en materia de trastornos de sueño y calidad de vida. Los más destacados especialistas nacionales e internacionales se reúnen estos días en la ciudad castellanoleonesa para profundizar en temas como la apnea del sueño, el insomnio, los trastornos de conducta en sueño REM y el sueño en la infancia o en la mujer.

Hoy los especialistas han profundizado sobre las complicaciones que pueden aparecer tras una apnea infradiagnosticada: los pacientes con apnea del sueño presentan repetidas obstrucciones de la vía aérea superior (garganta) durante el sueño, debido a una alteración anatómica y/o funcional que conduce a la fragmentación del sueño y a una disminución de la oxigenación del organismo. "Como consecuencia, la apnea está relacionada con la producción de accidentes de tráfico, laborales y domésticos, una reducción de la calidad de vida", explica el Dr. Durán. Sin embargo, hacer un diagnóstico adecuado permitiría establecer un tratamiento oportuno y reducir el riesgo cardiovascular a los índices similares al de la población sin apneas, advierten los especialistas.

A la hora de destacar los avances más importantes que se han producido en los últimos años, los asistentes han coincidido en señalar la búsqueda de la denominada ‘huella genética’ de la apnea del sueño, que consiste en la identificación de los grupos de genes implicados en la aparición de este trastorno: "la apnea del sueño es poligénica, es decir, su expresión está condicionada por la influencia de muchos genes que actúan simultánea o secuencialmente. Por esta razón, seguimos trabajando para conocer los genes específicos que codifican proteínas sensibles que generen la apnea", explica Durán.

La jornada de hoy ha contado con la participación del Dr. Allan Pack, de la Universidad de Pensilvania, considerado uno de los mayores expertos en trastornos del sueño y que en los últimos años se ha dedicado a estudiar la huella genética de la apnea del sueño y a buscar nuevos marcadores de riesgo de la enfermedad. En la actualidad, está demostrado que la apnea del sueño tiene una clara influencia genética, ya que el desarrollo de la enfermedad por parte de un familiar en primer grado multiplica por dos el riesgo de padecerla. Los protocolos actuales de medicina personalizada están directamente ligados al concepto de ‘huella genética’, ya que permite analizar el riesgo individual de cada paciente en base a su carga genética. "Este cambio de paradigma hacia el tratamiento individualizado es esencial en la apnea del sueño, ya que la genética nos permitirá identificar aquellos pacientes con mayor riesgo de desarrollar, no solo apnea de sueño, sino las complicacionesderivadas de esta enfermedad", advierte Durán.


Posible marcador de neurodegeneración y envejecimiento

Otra de las cuestiones tratadas durante la XXI Reunión Anual de la SES ha sido la capacidad de la apnea del sueño para alterar el normal funcionamiento de los ritmos circadianos en el organismo y, por tanto, su posible implicación indirecta en los mecanismos que facilitan el envejecimiento y la neurodegeneración. "A día de hoy disponemos de algunos datos que podrían justificar que la apnea del sueño sea un factor que empeora las enfermedades neurodegenerativas, muy especialmente las demencias, y enconcreto, el Alzheimer, debido en gran parte a los repetidos ciclos de hipoxemia (desoxigenación)-oxigenación (hiperventilación) que ocasionan", apunta el Dr. Durán.

En materia de envejecimiento celular, los especialistas también han analizado la posible incidencia del sueño sobre los telómeros y los radicales libres: "aunque los mecanismos que tienen que ver con el envejecimiento son múltiples, los radicales libres y, muy especialmente, la longitud de los telómeros, pueden ser un marcador del envejecimiento. Si tenemos en cuenta que la apnea del sueño influye directamente tanto sobre los radicales libres, como sobre los telómeros, es posible pensar que este trastorno del sueño puede ser unacelerador del proceso de envejecimiento celular", indica el especialista. 

Actualmente, una de las teorías del envejecimiento más aceptada implica a los radicales libres, que se generan fundamentalmente por los metabolitos del oxígeno y que provocan una desorganización de las membranas celulares. Los pacientes con apnea del sueño experimentan continuos períodos de desoxigenación y re-oxigenación, que  "se ha demostrado que producen la liberación de radicales libres que, en teoría, podrían ser un marcador de envejecimiento, además de estar implicados en la aparición de complicaciones cardiovasculares", explica el especialista en trastornos del sueño. 

Por suparte, algunos estudios han evidenciado que los pacientes con apneas del sueño tienen un acortamiento de los telómeros, las regiones de los extremos de los cromosomas que están compuestos de secuencias repetitivas de ADN y que protegenal resto del cromosoma de la degradación.

Como conclusión final a la jornada, los especialistas reconocen que la apnea, como el resto de las más de 80 enfermedades relacionadas con el sueño, constituyen áreas de conocimiento transversal a muchas patologías. "Prácticamente no hay ninguna especialidad ni enfermedad que no sea susceptible de causar un trastorno del sueño y para la gran mayoría de ellos disponemos de tratamientos eficaces", concreta el Dr. Durán. Por lo tanto, dormir con salud no solo es una necesidad, sino que debería ser un derecho de todos los ciudadanos: "pero poco podemos hacer sin disponer de un buen diagnóstico. Por eso, los profesionales que nos dedicamos al sueño debemos educar a la población en el conocimiento de estos trastornos, mientras, las autoridades sanitarias deben proporcionar los medios para realizar estos diagnósticos y prescribir los tratamientos oportunos en un tiempo razonable", demanda el especialista.

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