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Oftalmología. 08 de marzo de 2013
más de 800 expertos asisten al xvii congreso de la sociedad española de retina y vítreo (serv), entre ellos steven schwartz y claus eckart

El trasplante de células madre en la retina humana y el diagnóstico por imagen revolucionan los tratamientos contra la ceguera

Madrid, 8 de marzo de 2013. Los avances tecnológicos en el tratamiento de las enfermedades de la Retina (Miopía, Diabetes y Degeneración Macular Asociada a la Edad) han experimentado una espectacular progresión de la mano de los trasplantes de células madre en seres humanos, el diagnóstico por imagen y las inyecciones intravítreas. Estas líneas de investigación centran las mesas de debate en las que participan los más de ochocientos expertos presentes en el XVII Congreso que la Sociedad Española de Retina y Vítreo (SERV) celebra hoy y mañana en Madrid. Estos avances son muy alentadores en la lucha contra la ceguera y sientan las bases de la medicina del futuro.

En la mesa redonda sobre “Avances en Cirugía”, el profesor Steven Schwartz de la Universidad de California (UCLA) presenta los resultados del trasplante de células madre en la retina, aplicado, por primera vez, a seres humanos. Esta iniciativa abre nuevas vías de curación para enfermedades, hasta ahora sin posibilidad de tratamiento, como la Degeneración Macular Atrófica y la enfermedad de Stargardt.

Otra de las novedades que se presenta en el Congreso es la utilización de inyecciones intravítreas (de ocriplasmina) para desprender el vítreo de la retina y solucionar los problemas de tracción vítreomacular, entre los que se incluyen los agujero maculares. Se trata de una dolencia progresiva, relacionada con la edad, que provoca distorsión de la imagen y pérdida de agudeza visual, y que hoy padecen entre 250.000 y 300.000 europeos. Gracias al tratamiento, es posible atender el 40% de los casos sin necesidad de pasar por el quirófano.

En el Congreso se expone también el espectacular salto experimentado por la imagen aplicada a la retina, plasmado en la Tomografía de Coherencia Óptica, una forma de diagnóstico, no invasiva, con tal grado de precisión que permite visionar y analizar todas las capas de la retina y ahondar así en el conocimiento de la enfermedad y muy especialmente, en su origen.

En opinión de Marta Figueroa, presidenta de la SERV, “Estas líneas de investigación representan una revolución en el mundo de la retina y un paso de gigante en la lucha contra la pérdida de visión. No obstante, hay que ser prudentes, porque estos tratamientos todavía no pueden aplicarse de manera generalizada. Sin duda, la solución está más cerca que nunca”.

Además, expertos nacionales e internacionales debaten sobre las estrategias de prevención, diagnóstico precoz y tratamiento de la Degeneración Macular Asociada a la Edad, que en conjunto afectan aproximadamente a 1 millón de españoles. En el trascurso del XVII Congreso, la SERV entrega su Medalla de Oro al Profesor Claus Eckart.

El reto de la DMAE

La Degeneración Macular Óptica Asociada a la Edad (DMAE) es la principal causa de ceguera en las personas mayores de 65 años en el mundo y el 3% de este colectivo la padece en fase avanzada. En España son 800.000 los pacientes con algún grado de DMAE y más de tres millones de personas están en situación de riesgo.

Entre las estrategias de prevención destacan los nuevos test genéticos para saber si la predisposición a padecer la enfermedad es hereditaria, especialmente en personas fumadoras que constituyen un grupo de alto riesgo. Paralelamente, se analiza el papel de ciertos elementos de la dieta -Omega 3- y de los suplementos nutricionales como la luteína (pigmento amarillo localizado en plantas, algas, bacterias fotosintéticas y en la yema de huevo), únicas medidas capaces de hacer disminuir el riesgo de progresión de la enfermedad en su fase inicial.

Muestra de la trascendencia de la labor desarrollada por la SERV es el reconocimiento por parte de Euroretina, Congreso Europeo de la Retina, que ha invitado a la Sociedad Española a organizar un simposium anual para presentar sus estudios y conclusiones.

Sobre la Sociedad Española de Retina y Vítreo 

Más de 550 oftalmólogos españoles integran la Sociedad Española de Retina y Vítreo (SERV), una entidad médico-científica cuyo fin primordial es promover el conocimiento de la retina mejorando la salud visual de la población. Entre sus objetivos destaca también impulsar intercambios que permitan ampliar, promover y actualizar los estudios relacionados con la patología y la cirugía de la retina, coroides y vítreo. Desde su nacimiento en el año 1989, son ya 550 los expertos que trabajan activamente en trece comités científicos para promover la investigación, el intercambio de conocimiento y la formación, así como la difusión de nuevos métodos terapéuticos.

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