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Notas de Prensa  

27 de mayo de 2020

Una vacuna contra el coronavirus, objetivo de una campaña de donaciones de la UAB

• Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona proponen diseñar una vacuna basada en complejos que imiten a las partículas víricas del SARS-CoV-2
• La iniciativa forma parte de un programa de micromecenazgo contra la COVID-19 puesto en marcha por la UAB, que también incluye talleres divulgativos de investigación en los casales de verano, como apoyo educativo y emocional a los niños más vulnerables, y la fabricación de material de protección para el personal sanitario y de centros sociales

La Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) ha iniciado una campaña de micromecenazgo para desarrollar una vacuna contra el coronavirus SARS-CoV-2 con una metodología que, hasta donde conocen los investigadores, no se está aplicando en ningún ensayo en España.

La iniciativa, que ya se ha puesto en marcha, reúne la experiencia de diferentes grupos de investigación, centros y servicios científico-técnicos de la UAB, y cuenta con la colaboración del Centro de Investigación en Sanidad Animal (CReSA) del Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA) y de los hospitales Parc Taulí, Germans Trias, Vall d’Hebron y de la Santa Creu i Sant Pau, adscritos a la Universidad, que se encargarán de validar el prototipo generado.

El proyecto “Ayúdanos a desarrollar una vacuna contra el SARS-CoV-2” se basa en el diseño de proteínas recombinantes, que forman nanoestructuras que imitan las partículas víricas (virus-like particles o VLPs por las siglas en inglés). Estos complejos no tienen la información genética de los virus y, por tanto, no son infecciosos. Lo que se busca es generar unas VLPs a partir de los fragmentos de proteínas del virus que tengan en su superficie antígenos del SARS-CoV-2, para que puedan inducir la creación de anticuerpos neutralizantes.

Es un abordaje diferente al de las vacunas clásicas, que se crean usando el virus inactivado o atenuado y que requieren un nivel de contención biológica elevado en su producción. Con la estrategia propuesta se han creado, por ejemplo, las vacunas de los virus del papiloma humano y de la hepatitis B.

Los estudios para el diseño y selección de las proteínas los realizará el Grupo de Biología Computacional, dirigido por el Dr. Xavier Daura, del Instituto de Biotecnología y de Biomedicina (IBB-UAB). La producción y purificación de las VLPs seleccionadas las llevarán a cabo el Grupo de Ingeniería Celular y Bioprocessos (GECIB) del Departamento de Ingeniería Química, Biológica y Ambiental, liderado por el Dr. Francesc Gòdia, y la Dra. Neus Ferrer, del Departamento de Genética y Microbiología y miembro del Grupo de Nanobiotecnología, liderado por el Dr. Antoni Villaverde y adscrito al IBB y al CIBERN-BBN.

La validación de la vacuna con suero de pacientes y en modelos celulares será coordinada por el Dr. Eduard José Cunilleras, del Departamento de Medicina y Cirugía Animales, en colaboración con médicos de los hospitales Parc Taulí, Germans Trias, Vall d’Hebrón y de la Santa Creu i Sant Pau.

La evaluación de eficacia y seguridad en modelos animales se hará en las instalaciones de alta contención biológica (nivel de bioseguridad 3) del Centro de Investigación en Sanidad Animal (CReSA) del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), con la colaboración del Dr. Joaquim Segalés, investigador del Centro y profesor del Departamento de Sanidad y Anatomía Animales de la Universidad, y la Dra. Júlia Vergara-Alert, investigadora también del centro.

El proyecto cuenta con la ayuda de servicios científico-técnicos de la Universidad como los de Microscopia (SM), de Proteómica y Biología Estructural (sePBioEs) y de Cultivos, Anticuerpos y Citometría (SCAC), así como con la infraestructura científico-técnica singular NANBIOSIS. Los recursos obtenidos en la campaña de donaciones contribuirán a financiar el coste del proyecto, que se sitúa en 130.000 €.

Programa de micromecenazgo contra la COVID-19

El proyecto para el desarrollo de la vacuna contra el coronavirus se enmarca en un programa de campañas de micromecenazgo que la UAB acaba de poner en marcha para ayudar a contrarrestar los efectos sanitarios y sociales de la COVID-19 y que incluye también dos iniciativas más: unos talleres de divulgación científica para los niños más vulnerables y la impresión en 3D de material de protección por hospitales y centros sociales.

“Casales de verano e investigación para todos los niños”

Con esta iniciativa, la Fundación Autónoma Solidaria (FAS) pone los proyectos CROMA 2.0 a disposición de los casales de verano organizados por las entidades o municipios del territorio próximo a la UAB. Se dirige a niños de entre 10 y 12 años en riesgo de exclusión social y que con la crisis sanitaria se han visto todavía más afectados. El objetivo es que este verano vuelvan a disfrutar de entornos de aprendizaje con actividades motivadoras que les ayuden como refuerzo y de preparación para el próximo curso.

El programa ofrece dos talleres diseñados por equipos de investigación de la UAB en los que los niños se convierten en investigadores para resolver un reto y adquieren competencias y aprendizajes de manera lúdica. Por un lado, “El robot de las emociones”, diseñado por el Centro de Investigación para la Educación Científica (CRECIM) y el Instituto de Neurociencias (INC), sobre los mecanismos que utilizamos los seres vivos para expresar emociones. Por otro, “¿Cómo es el espacio público de nuestro barrio o ciudad?”, diseñado por la Escuela del Instituto de Gobierno y Políticas Públicas (IGOP), para trabajar elementos relacionados con el espacio público, vinculándolo a los barrios de los niños. Los talleres son impartidos por estudiantes de la Universidad con experiencia en este tipo de actividades.

Dependiendo del grado de consecución del objetivo de financiación del proyecto (entre los 3.800 y los 12.000 €), se pueden beneficiar de los talleres CROMA 2.0 entre 200 y 700 niños.

La FAS organiza el programa CROMA desde hace diez años, para promover la equidad e igualdad de oportunidades y reforzar procesos de vinculación escolar que favorecen la continuidad educativa de los niños. La versión 2.0 se basa en metodologías innovadoras y en el trabajo de proyectos temáticos, que despiertan el interés por el aprendizaje de los niños, a la vez que impulsan la adquisición de nuevas competencias.

Makers del Vallès contra la COVID-19”

Los laboratorios de innovación abierta de la Universidad, los UAB Open Labs, han puesto en marcha esta campaña para continuar colaborando con los hospitales y centros sociales del territorio, imprimiendo en 3D material de protección para el personal que trabaja en ellos.

Hasta ahora, los UAB Open Labs han impreso más de 600 piezas para respiradores. Ahora el objetivo es imprimir elementos de protección personal, como viseras faciales, gafas nasales de alto flujo para ventilación, protectores para las orejas y, en definitiva, todo el material necesario para facilitar el trabajo de los profesionales.

El proyecto se lleva a cabo en colaboración con otros espacios de producción de la Red de Espacios y Centros de Fabricación Digital del Consejo Comarcal del Vallès Occidental, como Eclyps3, FabLab Terrassa, FabLab Sant Cugat, Lab Castellar, Nodus Tech Space o Ripolab Hacklab. Todos ellos agrupan un buen número de voluntarios que de manera desinteresada y solidaria contribuyen con su tiempo y esfuerzo a la fabricación de material.

Los recursos necesarios para llevarlo a cabo, 3.000 €, se destinarán a la adquisición de material consumible, como las bobinas de plástico necesarias para la fabricación de las piezas, y al transporte a los centros hospitalarios y sociales.


Enlaces a los proyectos:

Ayúdanos a desarrollar una vacuna contra el SARS-CoV-2

https://micromecenatge.uab.cat/vacunacoronavirus

Casales de verano e investigación para todos los niños

https://micromecenazgo.uab.cat/casalsinnovadors

Makers del Vallès contra la COVID-19

https://micromecenatge.uab.cat/coronavirusmakersvalles

Imágenes:

Una vacuna recombinante contra el SARS-COV-2 (video)

Proyecto CROMA 2.0 a los casales de verano

Impresión en 3D de material de protección a los UAB Open Labs

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