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Notas de Prensa  

Diabetes. 22 de junio de 2020
Es la causa más común de enfermedad crónica del hígado y está íntimamente relacionada con las epidemias de obesidad y diabetes tipo 2

Poniendo freno al avance de la enfermedad del hígado graso no alcohólico

La enfermedad del hígado graso no alcohólico, caracterizada por la acumulación de grasa en el hígado no asociada directamente con un consumo exagerado de alcohol, está incrementando notablemente su prevalencia en el mundo occidental y, de hecho, actualmente pasa por ser la causa más común de enfermedad crónica del hígado, estando íntimamente relacionada con las epidemias de obesidad y diabetes tipo 2. Sin embargo, hay margen para la esperanza para frenar su avance, sobre todo gracias al mejor conocimiento que se tiene de los mecanismosmoleculares de su desarrollo y progresión.

 

Sobre estos aspectos gira una de las conferencias que se imparten hoy en el marco del congreso virtual de la Sociedad Española de Diabetes (SED), en una mesa conjunta con el Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas (CIBERDEM). En esta sesión, que se celebra por tercer año consecutivo en el contexto del Congreso Nacional de la SED para mostrar los principales avances en la investigación de la diabetes, la Dra. Ángela Mª Martínez Valverde, del Instituto de Investigaciones Biomédicas Alberto Sols, dará a conocer nuevas aproximaciones experimentales sobre la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, en sus siglas en inglés)

 

Como reconoce esta experta,preocupa especialmente “las alarmantes cifras que está alcanzado esta enfermedad que, en sus estadios más avanzados, produce fibrosis, cirrosis y, en algunos casos, carcinoma hepatocelular”; además, la investigadora del CIBERDEM advierte sobre su “previsible impacto creciente en población cada vez más joven”.  

 

De la investigación básica al cambio de hábitos

Atendiendo a su conferencia, la Dra. Martínez Valverde adelanta que “la labor que realizamos se enmarca dentro de la investigación preclínica en biomedicina que pretende avanzar en el conocimiento de los mecanismos moleculares de la enfermedad e identificar dianas y/o procesos biológicos que puedan servir para el diseño de fármacos”

 

Los trabajos que lleva a cabo este grupo de investigación se centran en la inflamación como proceso clave para el avance que se produce desde la esteatosis hepática (benigna y reversible) hacia la esteatohepatitis (cuya reversión es más compleja).

 

Estudios recientes en modelos murinos y cohortes de pacientes con NAFLD han evidenciado que el acumulo de células “asesinas” (natural killer) citotóxicas de origen linfocitario es una “firma inmunológica” específica del avance de la enfermedad. Los estudios que presenta en este Congreso la Dra. Martínez Valverde demuestran que en intervenciones capaces de revertir la esteatohepatitis se produce una disminución de estas células asesinas en favor de un aumento de la población linfocitaria resolutiva (“helper”).“Esto es especialmente relevante tras el tratamiento de ratones obesos, resistentes a la insulina y con enfermedad del hígado graso no alcohólico, con un fármaco agonista dual de los receptores de GLP-1 y glucagón”, destaca la experta del CIBERDEM; además, “de forma paralela, este fármaco revierte el estado de obesidad y resistencia a la insulina, lo que abre buenas perspectivas en el tratamiento de esta patología”, subraya.

 

Pero, al margen de estos avances en el conocimiento de los mecanismos moleculares específicos que dan lugar al desarrollo de enfermedad del hígado graso no alcohólico y en las promesas farmacológicas, se insiste en la necesidad de mejorar los hábitos de vida de la población, fundamentalmente la infantil y juvenil, para preservar la salud metabólica y prevenir patologías asociadas a conductas poco saludables, como la obesidad o la diabetes tipo 2. Y es que, como subraya la investigadora del CIBERDEM, “se trata de enfermedades que, a largo plazo, suponen un riesgo de complicaciones más severas que incidirán negativamente tanto en la calidad de vida de las personas como en los costes sanitarios”. Esto, además, es importante a nivel hepático, “ya que la progresión de la enfermedad del hígado graso no alcohólicodesemboca en fases más severasde la enfermedad para las cuales todavía no hay tratamientos farmacológicos aprobados”, indica Ángela Martínez Valverde.

 

CIBERDEM, en la vanguardia

Aparte de darse a conocer los últimos avances en la investigación de la enfermedad del hígado graso no alcohólico y la resistencia a la insulina, en esta sesión conjunta de SED y CIBERDEM se mostrarán otras prometedoras líneas de investigación, con trabajos liderados por expertos que colaboran en el Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas.

 

Así, como avanza el Dr. Eduard Montanya, actual director de esta institución líder en la investigación de diabetes en España y a nivel internacional, “se mostrará el papel del eje succinato/SUCNR1 en la fisiopatología de la obesidad y la diabetes tipo 2 y sus implicaciones clínicas, y las alteraciones de las células alfa pancreáticas en la diabetes tipo 1 (y, en particular, su posible contribución a la regeneración de la población de células beta)”.

 

Pero, además, durante todo el Congreso se irán dando a conocer otros trabajos que están desarrollando en el marco del CIBERDEM, “presentando en diversas ponencias invitadas, comunicaciones orales y posters una amplia muestra de los principales avances en la investigación en diabetes, entre las que figuran el desarrollo de sistemas integrados para el páncreas artificial, los últimos avances en tratamiento de la dislipemia para la reducción del riesgo cardiovascular en diabetes tipo 2 o en el deterioro cognitivo en la diabetes tipo 2”,resume el Dr. Montanya.

 

Durante esta sesión se pondrá de relieve la importante progresión que se está registrando en la investigación de la diabetes desde distintos abordajes. A juicio de la Dra. Martínez Valverde,“no cabe duda que las herramientas ómicas y la terapia celular, entre otras, contribuyen a que cada vez se avance más rápido en el conocimiento de la etiopatología y progresión de la diabetes”. Sin embargo, matiza, “es importante seguir aunando esfuerzospara poder comprender esta enfermedad tan compleja y evitar la severidad de sus complicaciones”

 

 

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